Good Use of a Bad Bug

米伦伯格的老师和学生们用斑点灯笼来吸引当地高中生学习数学和科学.

By: Kristine Yahna Todaro  Monday, December 2, 2019 02:43 PM

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生物学教授马丁·爱德华兹(中), 化学讲师Gail Marsella(右)和当地高中的学生们正在检查一只斑点灯笼苍蝇. Photos by Paul Pearson.

Although they’re native to parts of Asia, 数以百万计的斑点灯笼蝇在宾夕法尼亚州东南部度过了夏季和秋季. 他们忙着从当地丰富的葡萄藤和果园里吸取甜美的汁液. 它们还聚集在利哈伊山谷高楼闪亮的玻璃表面,成群结队地降落在树木、公园的花园和后院产卵. 


斑点灯笼近距离飞来,外表引人注目,但具有侵略性.

In response, 马伦伯格大学的教授、学生和21名高中生用了整个夏天和秋天来研究这些色彩鲜艳但具有非凡入侵性的害虫, researching 如何评估他们造成的损害,如何减轻损害.

Led by Truman Koehler Professor of Mathematics Professor Eugene Fiorini and Chemistry Lecturer Gail Marsella, “数学与环境科学研究斑点灯笼蝇”项目这两年的经费是由哈里C. Trexler Trust. Beginning this spring, 直到11月,每隔一周开会一次, 研究人员的工作包括研究不同阶段的若虫,以确定其生长速度, 询问是什么原因导致一些蛋孵化而另一些却不能, 测试各种陷阱的有效性(并设计一个新的陷阱),用白色标记漏洞,以估计它们的数量并跟踪它们的移动.

But the real goal of the project? 帮助高中生展望美好的未来.

当地的高中学生聚集在穆伦伯格的校园里,计划当天的研究项目.

因为灯笼蝇是新来的, 这创造了一个独特的研究机会, “所以冰球突破豪华版登录官网研究的很多方向都是由学生驱动的,” says Fiorini. “Since it’s a new pest, 冰球突破豪华版登录官网想让学生们知道,冰球突破豪华版登录官网和他们一样被蒙在鼓里,他们在提问时是平等的伙伴. 主要目的是让学生像研究人员一样思考,让他们思考成为一名研究人员会是什么样子.”

菲奥里尼和马赛拉联系了当地的高中, 教会和社会组织关于这个项目, 寻找那些在STEM领域服务不足的学生—those with high financial need, 来自未被充分代表的人口或者是家里第一个上大学的人. 

来自数学,化学和 biology, including 吉姆·罗素,凯伦·塔克,马腾·爱德华兹 and Jordanna Sprayberry在项目期间的不同时间提供帮助,提供他们特定领域的专业知识.

But four undergraduates, William Baar '20 (left), Jacob Dengler '20 and Peterson Lenard '21 from Muhlenberg, 还有雪松克雷斯特学院的玛德琳·库卡, 是这个项目成功的“秘密武器”吗, says Fiorini.

除了在科学和数学方面指导高中生, the undergrads, who received a stipend for their work, 与他们讨论大学准备情况, 申请过程和冰球突破豪华版登录官网. 他们甚至与学院招生办的工作人员合作,带领学生参观校园.

Lenard (left)表示,与学生们一起工作是非常有益的. “高中生活压力很大,我发现有人愿意分享他们的见解对我很有帮助,所以我很乐意提供帮助,” he said. 除了提前到达,为当天的活动做准备,并与学生携手合作, 勒纳德说,他提供了“很多鼓励”, 帮助冰球突破豪华版登录官网开始新的想法,思考冰球突破豪华版登录官网可以更有效率的方法.他也很高兴有机会看到教授们不同的一面. “他们一定要强调,在这个项目上,冰球突破豪华版登录官网是他们的同事,而不是学生.”

而他对slies感兴趣,认为这是一个将他在课程中学到的知识应用到现实问题的机会, Baar, a math major and computer science minor, said, “as a mentor, 我还定期为学生提供大学建议. 我在准备高考的同时,他们中的许多人也在准备SAT, 所以我可以提供相关的学习技巧来帮助他们取得好成绩. 我也分享了我在大学的一些经历,并讨论了与高中相比大学有多少自由.”

来自当地高中的学生加入了穆伦伯格学院的教师和本科生的行列,在伦敦市中心寻找斑点灯笼苍蝇.

菲奥里尼说,他和其他教师和本科生花了很多时间与学生们一起钻研科学方法和数学建模. “但这项资助最重要的目的和真正的价值是让高中生把研究作为一种职业,并考虑如果他们在高中毕业后继续学业,他们可以获得的机会.”

欲了解更多关于SLIMES项目的信息,或报名参加该项目第二年的学习, please contact eugenefiorini@thisweekonlot.com or gailmarsella@thisweekonlot.com.