比尔·凯勒

了解贫困- 1 

作为助理教授 心理学 Erika Bagley在她的Moyer Hall教室里走来走去, 她的两个学生来回耳语, 争论家庭预算.

“你想每个月花90美元买一部手机? 在冰球突破豪华版登录官网还没有为食品杂货做预算的情况下,这不能成为优先考虑的事项.”

“钱不多,而且如果冰球突破豪华版登录官网要找新工作和新公寓,冰球突破豪华版登录官网需要一部手机.”

他们扮演的是一对陷入经济困境的夫妇, 他们的同学也在努力维持生计——至少在下课前是这样. 这就是《冰球突破豪华版》最初几周模拟游戏的意义所在, 风险和恢复力:理解经济困难如何被社会框架, 在政治上和现实家庭的背景下. 巴格利将班上的21名学生分成了四个家庭小组, 每个人都有自己的挑战和生活环境, 并要求他们制定每月预算,同时为寻找新职业和更好的住房等重大生活事件做规划.

在这些人造家庭开始处理数据之前, 虽然, 该组织必须理解贫困意味着什么. 她要求学生们分享他们的定义:

“贫穷是指人们没有足够的钱来满足基本需求.”“贫穷是指你只有有限的资源来维持日常生活.”“贫穷是一种持续的、持久的斗争. 这不仅仅是几天难熬的日子.Bagley说,所有这些回答都是有效的.

如果联邦计划要解决围绕贫困的经济和社会问题,政府需要确定一个收入门槛. 巴格利分享了来自美国的定义.S. 卫生部 & 人类服务和世界卫生组织,但在实践中都有缺陷. 他们不, 例如, 提供足够的灵活性来应对快速的通货膨胀, 他们也不总是考虑到那些处于贫困边缘和重新陷入困境的人.

在美国, 如果一个四口之家的收入低于23美元,就符合联邦对贫困的定义,每年850. 这是巴格利为班上“家庭”设定的预算(五口之家的预算略高一些), 但在分享个人因素(家庭健康)之前,必须照顾三个6岁以下的儿童, 工作安排, 通勤时间, 住房状况),这些团体必须在他们的计划中解决. 然后,学生们必须提交他们的预算,并确定他们在模拟中遇到的挑战.

巴格利问学生,他们可以获得哪些资源,而他们所模仿的家庭可能不会使用智能手机, 笔记本电脑, 即使是像她这样以分析对贫困人口影响最大的健康因素为毕生工作的教授. 她分享了一些州和联邦项目的信息,比如CHIP和医疗补助项目,这些项目是学生们在预算规划中不了解和不熟悉的.

她问,有多少预算考虑到了研究人员已知的影响儿童发育的因素——睡眠, 家庭的稳定, 营养, 体育活动, 学术支持, 医疗服务,却遭到沉默.

为了维持生计,这些团体分担了一些他们认为必要的牺牲. 没有任何团体为医疗保险编列预算, 而且很少有人能够把任何资金用于应急储蓄. 一组人觉得必须参加一个基于信仰的托儿项目,但这个项目与他们自己的信仰并不一致,因为费用只是私人托儿的一小部分. 还有人要求一个十几岁的男孩在放学后找一份工作,而不是参加课外活动. 一个家庭在权衡一个父亲因数十年的重罪定罪而难以获得稳定工作的秘密工作的好处和风险. 后者则依靠祖母免费照顾孩子, 知道他们问了很多有医疗残疾的人.

为每个组, 由于兼职时间减少或汽车故障而导致的轻微偏差,都可能让这个群体陷入债务或进一步破坏家庭稳定. 以补充模拟的经验教训, 学生们阅读了一篇关于志愿活动的文章,这篇文章挑战了他们思考的能力 为什么 人们参与服务. 他们了解到不平等, 特权和志愿者的激励是任何服务体验的首要因素. 探索这些动机并理解其对人类的影响是将贫困视为人们经历的一种状况而不是令人怜悯的原因的关键.

贫困模拟两周后,学生们开始与 艾伦镇罗斯福小学 用于课程的服务学习组件.

当巴格利在五年前将这门课程发展为特殊主题课程时, 她回顾了自己在北卡罗来纳大学(University of North Carolina)读研究生的经历, 服务学习是一个可选的组成部分. 那些只阅读贫困的心理影响的学生和那些参与社区的学生之间的脱节很明显:没有沉浸式的体验, 贫穷变成了一个抽象的概念. 她不会在班上犯那样的错误. 当它成为心理学课程的一个固定部分时, 它符合学院的“人类差异和全球参与”毕业要求,因为它涵盖了社会经济方面的内容, 种族和民族不平等.

巴格利班上的学生学习将贫穷视为影响健康的环境因素, 在很多方面锻炼习惯, 压力水平, 饮食和营养, 睡眠模式和物质已经存在几十年了. 这就是这门课程的“风险”部分——理解生活在贫困中的生物学后果, 从产前发育到成年.

到巴格利, 弹性的概念——通常被称为“坚韧”,巴格利不喜欢这个词,但更难评估. 关于孩子们从贫困社区“走出来”的轶事很容易找到, 但这些说法没有考虑到支持系统和几十个——也许是数百个——通常会使一个在贫困中长大的孩子有所不同的因素.

支持系统可以是孩子在整个童年时期遇到的关系和机会, 也可以加入像El Sistema这样的正式项目, 巴格利班级的服务伙伴.

在为她的课程的服务学习部分寻找社区伙伴时, 巴格利联系了贝丝·哈尔彭, 主任 社区参与 在瑞米伦贝格. Halpern建议 里哈伊山谷El Sistema, 该组织与阿伦敦交响乐团协会合作,通过课后音乐指导为弱势青少年服务, 合奏机会和家庭作业辅导.

El Sistema为Muhlenberg学生提供了通过指导来支持儿童的框架. 该组织, 1975年在委内瑞拉成立, 在过去的十年里已经在美国站稳了脚跟. 他们的现场项目, 比如罗斯福小学的那个, 利用合作伙伴组织的优势,在这种情况下使用这些属性-弦乐器指令,为有风险的个人提供一个稳定和支持的社区.

在课后项目服务的穆伦伯格学生为阿伦敦交响乐团的音乐教师提供辅导和可靠的支持. 学生们很快意识到,他们建立的关系和参与的社区比乐器本身更重要.

“冰球突破豪华版登录官网的学生不需要会演奏弦乐器. 这不是他们的工作,”巴格利说. “他们需要能够以一种稳定、参与的方式支持那里的孩子."

每个星期, 学生们向全班汇报,并分享他们与孩子们相处的积极和富有挑战性的经验. 巴格利带领全班同学进行对话,处理尴尬时刻,找出学习机会. 然后学生们反思他们所经历的, 将这些时刻与对贫困及其影响的研究进行比较,然后准备回到现场,把他们学到的东西付诸实践. 随着课程的进行, 她看到她的学生们开始超越贫困的统计定义,明白家庭收入只是其中一个因素, 如果是一个经常出现的, 孩子们的故事.

“一旦他们开始去罗斯福,开始与那里的学生交谈, 他们意识到孩子们现在遇到的问题和他们五年级时遇到的问题非常相似,巴格利说:“. “冰球突破豪华版登录官网回到经济问题上, 结构性的事情使父母的生活变得困难,但冰球突破豪华版登录官网也意识到孩子就是孩子."

Yael Turk’21发现,在她第一次访问罗斯福小学的学生时,班级中的服务学习部分就产生了影响.

“冰球突破豪华版登录官网的课堂讲座和讨论让我明白,这些孩子来自不同的背景和环境, 但他们也可能会以不同的方式对他们的教养做出反应,土耳其人说. “他们非常愿意和冰球突破豪华版登录官网交谈, 很明显,这些学生真的很喜欢冰球突破豪华版登录官网和他们在一起. 这是一次千载难逢的经历."